Deutscher Gewerkschaftsbund

31.05.2018

Gewerkschaftsmitglieder decken Gräueltaten während der NS-Zeit auf

Eine Gedenktafel in der Kreuzstraße erinnert an die Opfer des Nationalsozialismus aus den Reihen der Gewerkschaften in Düren

Ludger Bentlage / DGB

Text: DGB-Kreisverband Düren

Unter der Überschrift "Aus der Geschichte für die Zukunft lernen" beschäftigen sich Dürener Gewerkschafterinnen und Gewerkschafter mit der Geschichte ihrer Region in der Zeit des Nationalsozialismus. "Mit engagierten Kolleginnen und Kollegen erarbeiten wir 'Geschichte von unten'. Wir wollen die 'vergessenen' historischen Themen wieder auf die Agenda setzen", erklärt Ludger Bentlage, Vorsitzender des DGB-Kreisverbands Düren.

Mit ihrer Arbeit wollen sie unter anderem folgende Fragen klären:

  • Unter welchen Bedingungen lebten und schufteten die Zwangsarbeiterinnen und Zwangsarbeiter im Strafgefangenenlager Arnoldsweiler?
  • Wie viele Bürgerinnen und Bürger aus dem Kreis Düren wurden ins KZ verschleppt und wie viele von ihnen waren Gewerkschaftsmitglieder?
  • Wie waren die Bedingungen, unter denen unsere Kolleginnen und Kollegen sich damals für gewerkschaftliche Ziele starkgemacht haben?

Es geht der Gruppe rund um den DGB-Kreisverband Düren nicht nur darum, die Machenschaften der Nazis aufzudecken. Sie wollen auch die Bürgerinnen und Bürger Dürens über diese Gewalttaten aufklären und dafür sensibilisieren, dass so etwas auch heute möglich wäre – dass es aber nie wieder passieren darf.

Drei Schlaglichter auf die gewerkschaftliche Erinnerungsarbeit im Kreis Düren

In Arnoldsweiler, einem Dürener Stadtteil, wurde in der Zeit des Nationalsozialismus ein umfangreicher Barackenkomplex, umgeben von Wachtürmen, gebaut. Dies war das Kriegsgefangenlager Stalag VI H, eine Außenstelle des Stalag VI A Hemer. Tausende polnischer, französischer und später russischer Kriegsgefangener und Zwangsarbeiter waren hier interniert. Viele hunderte von ihnen lebten und starben unter grausamen Umständen.

Über 1.500 Tote auf Friedhof in Merzenicher Heide

Erst als im Sommer 1960 die Toten auf dem Friedhof in der Merzenicher Heide exhumiert wurden, um auf den Friedhof in Simmerarth/Rurberg ihre letzte Ruhestätte zu finden, wurde das ganze Ausmaß des Massensterbens und Mordens einer breiten Öffentlichkeit bekannt: Statt der ursprünglich geschätzten 500 wurden schließlich über 1.500 Tote umgebettet. Und es steht fest, dass auch dies nicht die vollständige Zahl von Opfern waren, denn viele wurden, wie sich Zeitzeugen erinnern, mit einem Pferdefuhrwerk davon gekarrt und in der Merzenicher Heide begraben.

Die Verhältnisse im Lager waren katastrophal, vor allem weil viele Kranke aus den umliegenden Industrie- und Kohlerevieren in das Lager eingeliefert wurden. "Hier nach Arnoldsweiler kamen die Gefangenen zum Sterben", erinnert sich ein damals als Sanitäter eingesetzter Deutscher. Etwas besser hatten es die außerhalb des Lagers untergebrachten Zwangsarbeiter, von denen die meisten in der Landwirtschaft eingesetzt waren.

Stolpersteine für ponische Zwangsarbeiter in Echtz

Aber auch hier wurden Gräueltaten verübt, wie die Hinrichtung von zwei polnischen Zwangsarbeitern in Echtz belegt. Sie wurden wegen angeblicher Rassenschande getötet. Damit  dies nicht vergessen wird, wurden auf Veranlassung der IG BCE-Ortsgruppe Düren Stolpersteine des Künstlers Gunter Demnig in einer Feierstunde verlegt.

IG BCE organisiert Wanderausstellung zu Zwangsarbeiterlager Arnoldsweiler

Die Ortsgruppe Düren der IG BCE, Bezirk Alsdorf, hat weiterhin eine Wanderausstellung zum Zwangsarbeiterlager Arnoldsweiler erstellt. Diese wurde bereits an verschiedenen Orten gezeigt und von diversen Schulklassen und Interessierten besucht. Zum Rahmenprogramm der Ausstellung gehören Informationsveranstaltungen und Zeitzeugengespräche. Ulrich Titz, Mitglied in der IG BCE-Ortsgruppe und im DGB-Kreisverband erklärt: "Die Geschichte um das Strafgefangenenlager darf nicht in Vergessenheit geraten. Es gilt, sich jeden Tag und bei jeder Gelegenheit gegen Rassismus, gegen völkisches Gedankengut und für Demokratie, Solidarität und Vielfalt in unserer Gesellschaft einzusetzen."

Der Gedenkplatz für die Opfer des Kriegsgefangenenlagers ist inzwischen in die Jahre gekommen. Der DGB-Kreisverband Düren setzt sich zurzeit für die Wiederherrichtung dieses Ortes ein.

Geschichte der Arbeiterbewegung im Raum Düren-Aachen

Das Bertram-Wieland-Archiv erforscht die Geschichte der Arbeiterbewegung im Raum Düren-Aachen. In diesem Kontext wurde das Geschichtsprojekt "Das Schicksal von Dürenern im KZ Buchenwald" initiiert. Es will Biografien von NS-Verfolgten aufarbeiten und veröffentlichen. Laut Website des Archives sind ihm derzeit etwa 100 Personen aus Düren oder mit Bezügen zur Region bekannt, die in Buchenwald und seinen Außenlagern gequält wurden – eine Reihe von ihnen wurde ermordet.

Bestandteil des Projekts war eine Studienfahrt zu den Gedenkstätten Buchenwald (Weimar) und Mittelbau-Dora (Nordhausen), die in Kooperation mit dem DGB stattfand. Neben Zwangsarbeit waren im größten Konzentrationslager des Deutschen Reichs Folter, medizinische Experimente und Hinrichtungen Alltag für die Inhaftierten.

Während der Studienfahrt nahmen die Teilnehmerinnen und Teilnehmer an der öffentlichen Gedenkfeier des Internationalen Komitees Buchenwald-Dora auf dem ehemaligen Appellplatz teil. Am 11. April 1945 fand die Befreiung des KZ-Buchenwalds durch die US-amerikanischen Truppen statt. Kurz zuvor gelang es den Häftlingen, die Kontrolle über das Lager zu erlangen. In den Tagen zuvor versuchten die Häftlinge durch widerständige Aktionen, die Deportation einer Vielzahl von Gefangenen durch die SS zu verhindern.

Nach den ersten Forschungsbefunden sagt Ludger Bentlage: "Wenn wir nach Buchenwald fahren, so erfahren wir nicht nur etwas über das Schicksal von Opfern aus dem Kreis Düren, sondern auch etwas über Täter, die gleichzeitig Nachbarn sind und waren."

Erinnerungskultur wichtiger Baustein gewerkschaftlicher Arbeit

Erinnerungskultur ist ein wichtiger Baustein der gewerkschaftlichen Arbeit. Sie erinnert uns daran, wo wir herkommen, was unsere Gründerväter und -mütter wollten, was die Motive waren, die dazu geführt haben, dass sich Menschen in Gewerkschaften zusammengeschlossen haben. Die Auseinandersetzung mit der eigenen Geschichte setzt uns aber auch in die Lage, aus den Fehlern der Geschichte, auch aus den eigenen Fehlern, zu lernen.

Fehler der Arbeiterbewegung war ihre Spaltung während der Weimarer Republik

Ein fataler Fehler der Arbeiterbewegung war es, dass sie sich in der Weimarer Republik hat spalten lassen. SPD und KPD bekämpften einander mehr als sie es mit den Faschisten taten. Und die Gewerkschaften spalteten sich in kommunistische, sozialdemokratische und christliche Gewerkschaften auf. Diese Spaltung der Arbeiterbewegung hat die Machtergreifung der Faschisten im Januar 1933 überhaupt erst möglich gemacht.

Während man als Arbeiterbewegung noch stritt, wie man mit den Faschisten umgehen sollte, ob man Widerstand leistet oder ob man sich anbiedert und versucht, das NS-Regime unbeschadet zu überstehen, schafften die Nationalsozialisten Fakten und verhafteten unsere Funktionärinnen und Funktionäre nach und nach. Man folterte sie, schmiss sie ins Gefängnis oder ins KZ, das einige nie mehr verließen.

Nach dem Krieg Zusammenschluss in Einheitsgewerkschaft

Die Lehre aus unserer Geschichte war daher die Erkenntnis, sich nie wieder spalten zu lassen, sondern sich nach dem Krieg als Einheitsgewerkschaft zu reorganisieren. So fand bereits am 18. März 1945 im zu dem Zeitpunkt schon befreiten Aachen die Gründung des FDGB (Vorläufer des heutigen DGB) als Einheitsgewerkschaft statt.

Das Prinzip der Einheitsgewerkschaft war und ist, dass man sich in allen Angelegenheiten, welche die Arbeitnehmerinteressen angehen, gemeinsam in einer Organisation zusammenschließt, ganz egal welcher politischen oder kirchlichen Glaubensrichtung man angehörte.

Nie wieder Faschismus!

Dies gilt mit einer Ausnahme, denn die zweite Lehre war und ist: nie wieder Faschismus! Eine politische Ideologie, die am 2. Mai 1933 im ganzen Reich die Gewerkschaftshäuser besetzte, unsere Funktionärinnen und Funktionäre verhaften oder umbringen ließ, unser Vermögen beschlagnahmte (welches dann durch die DAF, Deutsche Arbeitsfront, zum Bau der Ordensburgen z.B. Vogelsang, genutzt wurde) und später für die größten Verbrechen der Menschheitsgeschichte und für millionenfachen Mord verantwortlich war – solch eine Ideologie sollte und soll nie wieder in politische Funktion und Verantwortung gelangen.

Es ist deshalb kein Zufall, wenn sich Gewerkschaften im Kampf gegen Rechts immer wieder ganz vorne mit einreihen.

Nazis besetzte Gewerkschaftshaus auch in Düren

Auch in Düren wurde am 2. Mai 1933 durch die Sturmabteilung SA der Nationalsozialisten das Gewerkschaftshaus des Allgemeinen Deutschen Gewerkschaftsbundes (ADGB) in der Kreuzstraße 25 besetzt; das Vermögen wurde beschlagnahmt und die Weiterarbeit verboten. Durch Recherchen der IG BCE-Ortsgruppe Düren zum Zwangsarbeiterlager konnte in der Friedrich-Ebert-Stiftung erstmals belegt werden, welche Funktionäre und Gewerkschaften in der Kreuzstr. tätig waren. Deshalb steht heute fest, dass neben vielen weiteren, der Vorsitzende des ADGB, Barthel Eichelmann inhaftiert wurde. Bereits in den Wochen zuvor waren zahlreiche Gewerkschaftsmitglieder zu Opfern von Übergriffen durch Anhänger der NSDAP (SA) geworden – in Düren, wie auch in vielen anderen Städten kam es zu Gewalttaten. Das ADGB-Haus ist spätestens am 16. November 1944 zerstört worden. Nach dem Krieg wurde die Kreuzstraße neu bebaut und die Hausnummern neu vergeben.

Mit der Anbringung einer Gedenktafel in der Kreuzstraße haben die Gewerkschaften im Kreis Düren die Chance ergriffen, an die Arbeit des ADGB und die inhaftierten Kollegen zu erinnern. Die Enthüllung fand während der 1.-Mai-Demonstration in diesem Jahr statt.

"Heute, mehr denn je, soll diese Bronzetafel Erinnerung und Mahnung sein. Sie steht für Demokratie, Menschenrechte und Freiheit", betont Tomislav Stevkov, Mitglied in der IG BAU und im DGB-Kreisverband.

Mit der AfD haben wir wieder eine rechte Partei, die mit ihrem Gedankengut und in ihrem Handeln ein rassistisches und völkisches Weltbild haben. Sie sitzen in Kommunalparlamenten, dem Landtag und dem Bundestag. Mit unserer Arbeit wollen wir erinnern und mit dazu beitragen, dass rechte und rechtspolitische Weltbilder nicht mehr Maßstab politischen Handelns werden.


Nach oben

Themenverwandte Beiträge

Datei
Häusler, Alexander/ Roeser, Rainer (06/2017): Die AfD – Auf dem Weg in einen völkisch-autoritären Populismus
Die DGB-Studie zeigt, wie sich die AfD im Vorfeld der Bundestagswahl aufstellt und welche Entwicklungen sie durchlaufen hat. Es wird deutlich, dass sich die AfD zu einer rechten Bewegungspartei mit völkisch-nationalistischen und autoritären Stoßrichtung entwickelt – unter Beibehaltung ihrer neoliberalen Wirtschaftsprogrammatik. Damit stehen Wahlrhetorik und -programmatik der AfD in deutlichem Widerspruch zu Positionen und Werten der Gewerkschaften. weiterlesen …
Artikel
Gemeinsam gegen Rasissmus: Treffen von Landesintegrationsrat und DGB NRW
DGB NRW-Chefin Anja Weber und Integrationsrat-Vorsitzender Tayfun Keltek haben sich erstmals nach Webers Wahl zu einem Hintergrundgespräch getroffen. Auch künftig wollen die beiden Organisationen gemeinsam ihren Einsatz für Demokratie fortsetzen. weiterlesen …

Top-Links